Hill of Crosses, Lithuania
Hill of Crosses, Lithuania

ไม้กางเขนเป็นสิ่งที่แสดงถึงความจงรักภักดีของคริสเตียนและเป็นอนุสรณ์แห่งเอกลักษณ์ประจำชาติของลิทัวเนีย แต่หากว่ามีไม้กางเขนวางเรียงรายอยู่นับแสนชิ้นเป็นภูเขาสูง ก็เชื่อว่าน่าขนลุกไม่แพ้กัน จนเกิดเป็นตำนานเรื่องเล่าต่างๆที่เกี่ยวกับสถานที่หลอนแห่งนี้

ประเพณีทิ้งไม้กางเขน     

Hill of Crosses ตั้งอยู่ทางเหนือของเมืองเล็ก ๆ โดยเมืองนี้ก่อตั้งขึ้นในปี 1236 เป็นสถานที่แสวงบุญที่มีชื่อเสียงที่สุดแห่งหนึ่งในประเทศและเป็นสัญลักษณ์ของความปรารถนาอิสรภาพความภาคภูมิใจของชาติและความเคารพนับถือกางเขนแบบคริสเตียนหลายแสนตัวบนยอดเขาชูขึ้นสู่ท้องฟ้าเพื่อเป็นข้อพิสูจน์ถึงศรัทธาและเอกลักษณ์ประจำชาติของลิทัวเนีย ไม่มีใครทราบจำนวนไม้กางเขนที่แน่นอนที่ตั้งอยู่บนเนินเขานี้ แต่ในปี 1990 มีการคาดการณ์ไว้ประมาณ 55,000 แห่งในขณะที่ในปี 2549 มียอดรวมเกิน 100,000 ไปแล้ว

ไม่มีใครรู้แน่ชัดว่าประเพณีการทิ้งไม้กางเขนเริ่มต้นขึ้นเมื่อใดแม้ว่าจะเชื่อกันว่าไม้กางเขนตัวแรกถูกวางไว้บนป้อม Jurgaiciai – Domantai ในอดีตหลังจากการจลาจลในปี 1831 ตลอดหลายศตวรรษที่ผ่านมาไม่เพียง แต่ไม้กางเขนที่เรียบง่าย แต่ยังมีไม้กางเขนขนาดใหญ่รูปปั้น ของวีรบุรุษชาวลิทัวเนียรูปปั้นของพระแม่มารีและพระผู้ช่วยให้รอดและลูกประคำและหุ่นจำลองหลายพันตัวถูกนำมาที่นี่โดยผู้แสวงบุญชาวคาทอลิก

ในปี 1795 ลิทัวเนียเป็นส่วนหนึ่งของอาณาจักรรัสเซีย กบฏโปแลนด์และลิทัวเนียทำการปฏิวัติโดยไม่มีโอกาสประสบความสำเร็จมากนักกับผู้ปกครองรัสเซียในปี 2374 และ 2406 การลุกฮือทั้งสองนี้เชื่อมโยงกับจุดเริ่มต้นของ Hill of Crossesในช่วงยุคโซเวียตการเดินทางไปยังเนินเขาไม้กางเขนเป็นการแสดงออกที่สำคัญของลัทธิชาตินิยมลิทัวเนีย โซเวียตถอดไม้กางเขนแบบคริสเตียนที่ชาวลิทัวเนียวางไว้บนเนินเขาซ้ำแล้วซ้ำเล่า สามครั้งในช่วงปี 1961, 1973 และ 1975 เนินเขาได้รับการปรับระดับไม้กางเขนถูกเผาหรือกลายเป็นเศษโลหะและพื้นที่ถูกปกคลุมไปด้วยขยะและสิ่งปฏิกูล หลังจากการกระทำเหล่านี้ผู้อยู่อาศัยในท้องถิ่นและผู้แสวงบุญจากทั่วประเทศลิทัวเนียได้เปลี่ยนไม้กางเขนบนเนินเขาศักดิ์สิทธิ์อย่างรวดเร็ว ในปี 1985 ในที่สุด Hill of Crosses ก็สงบสุข ชื่อเสียงของเนินศักดิ์สิทธิ์ได้แพร่กระจายไปทั่วโลกและทุกๆปีจะมีผู้แสวงบุญหลายพันคนมาเยี่ยมเยียน

และถูกเล่าเป็นเสียงเดียวกันว่าในวันที่มีลมแรง ไม้กางเขนทั้งหมดจะกระทบกันจนเกิดเป็นเสียงต่างๆเรียกได้ว่าน่าขนลุกกันเลยทีเดียว